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FAQ - Climat

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Qu’est-ce qu'un vent catabatique ?

Bruno Voituriez - février 2006

 

Les vents catabatiques sont des vents générés par gravité. Ils ne sont pas limités aux régions polaires: il en existe aussi dans les vallées montagneuses lorsque la nuit l'air d'altitude est refroidi beaucoup plus intensément que celui au fond de la vallée: l'air froid sous son propre poids dévale alors le long des pentes de la vallée. Sur les hauteurs du centre du continent antarctique et au Groenland où règne toute l'année un froid extrême et où le bilan radiatif est négatif se forme une sorte de dôme d'air très froid beaucoup plus dense que l'air environnant. Cet air déborde et entraîné par son poids va s'écouler dans le sens de la pente et littéralement dévaler vers la côte à des vitesses pouvant dépasser 200Km/h.